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40 años de sistema de tuberías

 

Una idea brillante

Gerhard Rosenberg desarrolló el primer sistema de tuberías soldables de polipropileno hace 40 años

Hace 40 años, Gerhard Rosenberg revolucionó el mercado de las tuberías y, al mismo tiempo, sentó las bases del éxito empresarial de aquatherm: en 1981 desarrolló el primer sistema de tuberías soldables del mundo fabricado con el plástico polipropileno y convirtió el «fusiotherm» en un gran éxito en poco tiempo.

En sus propias palabras, Gerhard Rosenberg cuenta el no siempre fácil camino hacia el nuevo sistema:

«Desde hace algún tiempo he estado pensando en silencio en un sistema de tuberías completamente nuevo. Durante nuestros viajes al extranjero, vimos que no en todas partes había una red de agua potable tan bien desarrollada como en Alemania. En los baños jordanos, las paredes estaban cubiertas para ocultar las tuberías de acero que conducían directamente al techo. Había enormes depósitos de agua que se rellenaban regularmente. Si un depósito se quedaba vacío, el oxígeno entraba en las tuberías, lo que en combinación con el agua provocaba la corrosión. Las tuberías de acero empezaron a oxidarse, las tuberías se encharcaron, el agua corrió detrás del revestimiento a gran escala. En resumen, la calidad del agua fue empeorando.

Durante mis visitas a Jordania, me di cuenta de que teníamos que abordar el problema de las tuberías de plástico en el sector del saneamiento. Sin embargo, desde una idea hasta su realización hay un largo camino; lo he aprendido de mis anteriores inventos. Ya teníamos experiencia en la producción de tubos, pero para un sistema de este tipo necesitábamos también los accesorios adecuados, así como una técnica de conexión que fuera fácil y rápida de manejar en la obra.

Una gran ayuda en el desarrollo del tubo de plástico fue la empresa Hüls, especialmente el ingeniero Helmut Klawitter, que ahora es nuestro responsable. Nos visitaba con frecuencia. A menudo estábamos juntos en el laboratorio y nos consultábamos largamente. Mientras tanto, las pruebas realizadas a nuestra nueva tubería de calefacción demostraron que también cumplía las normas de agua potable. Las tuberías estaban conectadas con accesorios de compresión que soportaban una presión máxima de tres bares, habitual en la calefacción. Sin embargo, en el sector sanitario se requiere una presión de hasta diez bares. Además, se necesitan tuberías de mayor tamaño porque el agua tiene que correr rápidamente hacia el lavabo, la bañera y la taza del inodoro, a menudo incluso al mismo tiempo.

Idea: Establece tú mismo las conexiones

Por fin se me ocurrió una idea brillante: ¿por qué no hacemos nosotros mismos las conexiones entre las tuberías, es decir, los enchufes, las piezas en T y los codos? Hasta ahora no existían herramientas para ello en el mercado, así que tuvimos que desarrollarlas también.

En largas conversaciones con el director de nuestra planta, Dieter Tusche, y otros empleados, la idea de un nuevo tipo de tecnología de unión creció y creció. Hicimos planes para el desarrollo y la producción de nuevas piezas, herramientas y máquinas. También pedí consejo a Helmut Klawitter sobre qué empresa podría apoyarnos. Lo pensó un momento y dijo: «Está la empresa Gruber, en Austria, que hace tiempo fabricaba accesorios de polibuteno. Pero nunca salió nada de ello. Pero las herramientas deben seguir existiendo. Conozco al jefe, le llamaré». Conseguimos una cita con poca antelación, visitamos la empresa y pedimos piezas moldeadas y accesorios por unos cincuenta mil marcos. El Sr. Gruber sonrió al respecto, obviamente no se tomó en serio nuestra pequeña empresa. Esto también se reflejó en el hecho de que las entregas tardaron mucho en llegar: En enero los enchufes, en abril los codos y en junio finalmente las piezas en T. No podía funcionar así. Empecé a buscar una empresa en nuestra región que pudiera diseñar y fabricar herramientas. Encontré uno en Finnentrop-Weringhausen. Descubrí la empresa Erwes-Reifenberg, especializada en la fabricación de moldes de precisión. Ya estaban activos en el campo de los moldes de inyección. Rápidamente nos pusimos de acuerdo y mandé construir los primeros moldes. Ahora necesitamos un fabricante de moldes de plástico. Encontré una en Lennestadt-Grevenbrück: la empresa FM-Plast estaba dispuesta a trabajar con nosotros.

Unidad de soldadura desarrollada junto con LEWA

Por fin teníamos un sofisticado sistema de tuberías y accesorios, pero aún había que unirlos. Se necesitaba una máquina de soldar. Conocíamos las temperaturas de procesamiento del material y el tipo de tecnología de conexión, por lo que pudimos desarrollar el dispositivo adecuado junto con el taller de formación de Attendorn (LEWA). En el proceso utilizado, el tubo y el accesorio se empujan simultáneamente sobre un mandril calefactor y un casquillo a una temperatura de unos doscientos sesenta grados. Tras unos segundos de calentamiento, los dos elementos pueden separarse de la unidad y unirse. Unos minutos después del enfriamiento, la tubería ya se puede cargar. Esta técnica de soldadura por fusión dio a nuestro sistema de tuberías su significativo nombre: fusiotherm (hoy tubería verde aquatherm)».

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