ESTUDIO DE CASO

Se busca una solución individual
y encontró

 

PROYECTO:

Neenah Paper Inc.

UBICACIÓN:

Stevens Point (WI), Estados Unidos

FINALIZACIÓN:

2012

SOLICITUD:

Transporte químico

PRODUCTO:

tubo azul aquatherm

EL DESAFÍO:

Debe instalarse un sistema de tuberías duradero y adecuado para el transporte de tintas líquidas agresivas.

LA SOLUCIÓN:

Se instalaron unos 5.800 metros de tubería azul aquatherm, conectados con unos 4.250 accesorios y válvulas, y pasaron la prueba de presión la primera vez.

 

VENTAJAS de aquatherm:

  • El material PP-R es resistente a la corrosión por productos químicos.

  • Las uniones soldadas son fáciles de hacer y muy seguras.

  • Gracias al sistema de rendimiento de las tuberías utilizado por aquatherm, se produjo un gran ahorro de tiempo de trabajo en comparación con otros sistemas alternativos.

La fábrica de papel utiliza aquatherm blue pipe para el transporte de tinta

Neenah Paper Inc. (NPI) es una empresa de papel de primera calidad en los Estados Unidos. Después de que NPI se hiciera cargo de la fábrica de papel «The Whiting Mill» en Stevens Point, hubo que ampliar la capacidad de producción para satisfacer la demanda de papeles de colores intensos. Por ello, la empresa buscaba una solución para almacenar las más de 24 tintas de impresión líquidas diferentes y transportarlas desde uno de los cuatro depósitos de entrega hasta los numerosos puntos de distribución de la fábrica. Encontrar el material adecuado para las tuberías era una prioridad absoluta y se consideraron muchas opciones diferentes.

«Sin embargo, el acero inoxidable, como posible alternativa, no era la elección correcta porque, en primer lugar, no es necesariamente barato y, en segundo lugar, algunos de los colores -agresivos- habrían causado problemas de corrosión. Esto habría exigido una instalación mixta, lo que habría limitado la flexibilidad para mover las pinturas de un lado a otro de los diferentes depósitos», explicó Kevin Calhoun, ingeniero de NPI.

El reto consistía en encontrar una solución uniforme que fuera menos costosa que el politetrafluoroetileno (PTFE) o el acero inoxidable y que tuviera una expansión lineal menor que las tuberías de cloruro de polivinilo clorado (CPVC) o de polietileno (PE). También era importante una mayor resistencia química que la del acero inoxidable o el CPVC. El sistema de tuberías azul de aquatherm, fabricado en polipropileno (PP-R), fue el claro favorito en todos los puntos.

La resistencia química excepcionalmente buena del polipropileno lo convirtió en una solución adecuada para esta aplicación tan especial. Sin embargo, al final dos factores fueron decisivos para la aplicación en NPI: la tecnología de compuestos de fibra, que da lugar a una expansión lineal muy baja, y los mayores índices de presión y caudal de las tuberías aquatherm en comparación con otros sistemas de tuberías de plástico.

Otro reto del proyecto fue el apretado calendario.

«NPI cuenta con un servicio de atención al cliente inigualable y una muy buena disponibilidad de productos. Si hubiéramos incumplido la fecha de inicio de la producción especificada, podría haber causado interrupciones en la actividad de nuestros clientes. Así que la instalación tenía que ser rápida, profesional y sin complicaciones», subrayó Calhoun.

En total, se conectaron e instalaron sin dificultades casi 5.800 metros de tuberías con unos 4.250 accesorios y válvulas. Brad Murphy, empleado de Columbia Pipe & Supply, que fue distribuidor de aquatherm en el proyecto, lo confirmó:

«Cuando se hizo la prueba de presión después de terminar el trabajo, Neenah Paper no pudo encontrar ninguna fuga en las juntas».

Lo que hizo más difícil la tarea fue que los trabajadores tuvieron que soportar condiciones extremas a temperaturas muy altas.

«Los trabajos se llevaron a cabo en los calurosos meses de verano y en las plantas inferiores de la fábrica de papel, con una circulación de aire mínima. Gracias a la tubería azul de aquatherm, el trabajo se pudo realizar rápida y fácilmente a pesar de todo»,

Según Tony Heil, director de proyectos de la empresa instaladora August Winter & Sons, Inc.

«Y en una comparación directa de costes entre el acero inoxidable y la tubería azul de aquatherm, nos ahorramos alrededor de un 58% de mano de obra de instalación y un 51% de costes de material».

Al ser la primera instalación con productos aquatherm para August Winter & Sons, Inc. Los instaladores recibieron una formación intensiva antes de empezar a trabajar y, al cabo de unos días, los empleados eran capaces de soldar las tuberías con facilidad.

«Y en una comparación directa de costes entre el acero inoxidable y la tubería azul de aquatherm, nos ahorramos alrededor de un 58% de mano de obra de instalación y un 51% de costes de material».

Tony Heil, director de proyectos del contratista de fontanería August Winter & Sons, Inc.

Contacte con
aquatherm GmbH
Biggen 5
57439 Attendorn
Alemania
Teléfono: +49 2722 950 0
Dirección de correo electrónico: info@aquatherm.de

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