ESTUDIO DE CASO

Tres aplicaciones, un sistema

 

PROYECTO:

VARTA AG

UBICACIÓN:

Ellwangen y Nördlingen, Alemania

FINALIZACIÓN:

2020

SOLICITUD:

Sistemas de refrigeración
Aire comprimido
Vacío

PRODUCTO:

tubo azul aquatherm


EL DESAFÍO:

Varta AG buscaba un sistema de tuberías que sustituyera a las antiguas tuberías de acero en las áreas de aplicación tuberías de refrigeración, aire comprimido y vacío y que resolviera los problemas existentes de corrosión e incrustación.

LA SOLUCIÓN:

Gracias al material de polipropileno, la tubería aquatherm blue es resistente a las incrustaciones y a la corrosión y también destaca por su instalación segura y que ahorra tiempo.

aquatherm blue pipe instalado en el fabricante de baterías VARTA como línea de refrigeración, aire comprimido y vacío

Todo el mundo conoce sus productos y los utiliza casi a diario: VARTA AG es la empresa de pilas más tradicional de Alemania. Con unos 4.000 empleados y representantes en más de 75 países, es también uno de los mayores fabricantes de baterías del mundo. Durante la ampliación de sus instalaciones de producción en Ellwangen (sede central), en Baden-Württemberg, y en Nördlingen, a unos 40 kilómetros de distancia, la empresa buscaba un sistema de tuberías que pudiera utilizarse para las tuberías de refrigeración, así como para las de aire comprimido y vacío, y que pudiera instalarse de forma segura y con ahorro de tiempo. La solución fue ofrecida por aquatherm GmbH.

En diferentes complejos de edificios se utilizaron en total unos 10.000 metros del sistema de tuberías reforzadas con fibra aquatherm blue en dimensiones de 32 a 450 mm.

«Con aquatherm hemos encontrado un socio en el que podemos confiar en todos los ámbitos de las tuberías», explica Markus Egetenmeier, responsable de Facility Services en VARTA. «El material es excelente para aplicaciones de tuberías de refrigeración, vacío y aire comprimido, y la posibilidad de elegir el tamaño hasta 500 mm es ideal para nosotros».

VARTA ha reconvertido completamente su red de tuberías de refrigeración en el centro de producción de Ellwangen, sede de VARTA Microbattery GmbH, líder en innovación en el sector de las microbaterías, al sistema de Attendorn, en el sur de Westfalia, y ha sustituido las antiguas tuberías de acero. Una gran ventaja del sistema es su resistencia a las incrustaciones y a la corrosión: incluso con fuertes enriquecimientos de oxígeno o aditivos químicos en el agua de refrigeración, la corrosión no tiene ninguna posibilidad con aquatherm blue pipe. Esto es posible gracias al plástico de polipropileno utilizado.

«Con nuestro antiguo sistema de acero, teníamos que hacer frente a las incrustaciones, lo que suponía un mayor consumo de energía y, por tanto, costes adicionales», afirma Markus Egetenmeier. «El material de polipropileno ofrecía la solución perfecta para ello».

Ahora las máquinas de producción, refrigeradas por sistemas de refrigeración -compuestos por varios refrigeradores libres con capacidades que van de 180 KW a 300 KW- pueden desempeñar sus funciones de forma fiable.

Su bajo peso facilita la instalación bajo los techos de las naves

Además de la calidad del material, el aspecto de la seguridad era especialmente importante para VARTA.

«Al ser un sistema totalmente soldado, es absolutamente a prueba de fugas»,

explica Thomas Müller, director general de Dürr und Feil GmbH, a quienes se encargó la instalación. En concreto, esto significa que las tuberías y accesorios de aquatherm se conectan por fusión. En el proceso, el plástico se fusiona para formar una unidad homogénea y materialmente cohesiva y una conexión permanentemente hermética.

«Además, el bajo peso en comparación con los sistemas de tuberías metálicas nos facilitó mucho el trabajo», afirma Thomas Müller. «Incluso bajo los tejados de las naves con grandes alturas, la instalación de la red de tuberías se realizó sin problemas», dice el experto.

Al no producirse chispas durante la soldadura de plástico, no fue necesario interrumpir la producción durante el montaje. Para la distribución del frío, entre otras cosas, se prefabricó un gran distribuidor central de 3,75 metros de longitud en la fábrica de aquatherm en Attendorn, según una planificación preliminar exacta y los requisitos del cliente.

«Los colectores prefabricados y los componentes especiales nos ahorraron mucho tiempo, lo que nos ayudó en la producción en curso».

dice Markus Egetenmeier. El distribuidor se entregó en la obra listo para su instalación y sólo hubo que conectarlo allí.

Basándose en la experiencia positiva, VARTA decidió utilizar el sistema también en otras zonas. Mientras tanto, no sólo la red de refrigeración, sino también las tuberías de vacío y de aire comprimido se ejecutaron con aquatherm blue pipe. En el centro de producción de Nördlingen, sede de VARTA Storage GmbH, uno de los principales fabricantes de soluciones de almacenamiento de energía para hogares y aplicaciones de almacenamiento a gran escala, la empresa ha renovado varias instalaciones de producción y ha utilizado tubos azules de aquatherm en dimensiones de hasta 160 mm para aire comprimido y vacío. El aire comprimido es un componente importante en la producción industrial. El factor decisivo para un uso eficaz y sin problemas como fuente de energía no es sólo la calidad del aire comprimido, que puede verse afectada por impurezas como el polvo, el aceite o la humedad, sino también la calidad del sistema de tuberías utilizado para transportar el aire hasta donde se necesita. El rango de vacío por debajo de los 300 milibares, es decir, a una presión muy inferior a la atmosférica, requiere propiedades especiales del sistema de tuberías utilizado.

«Para nosotros era importante que el sistema de tuberías utilizado fuera muy resistente a la presión y estable en sus dimensiones», explica Markus Egetenmeier.

La conexión segura de las tuberías impide que el aire se escape en las juntas críticas, como puede ocurrir con las conexiones mecánicas. Esto ayuda a mantener bajos los requisitos de energía y los costes de funcionamiento.

Se utilizó un nuevo manguito enchufable

VARTA también confía en el «Made in Germany» para su último proyecto de construcción: en un nuevo edificio en la sede de Nördlingen se fabricarán en el futuro pilas de iones de litio de última generación en una superficie de producción de más de 15.000 metros cuadrados con líneas de producción altamente automatizadas. Se utilizaron unos 5.000 metros de tubería azul aquatherm de dimensiones entre 125 y 450 mm para la refrigeración y la tubería de aire comprimido. Aquí se instaló la nueva toma de corriente de aquatherm, que ofrece una instalación aún más rápida con la misma seguridad. Gracias al sencillo sistema de conexión, los sistemas de tuberías fabricados con aquatherm blue pipe pueden conectarse hasta un 40% más rápido que con el método de soldadura. Incluso es posible la instalación bajo el techo y en grandes dimensiones -en VARTA se instalaron manguitos enchufables de hasta 355 mm-. Después de la instalación de la junta push-in de aquatherm, el sistema de tuberías está listo para la presión total sin tiempo de espera.

«En aquatherm hemos encontrado un socio en el que podemos confiar en todas las áreas de las tuberías».

Markus Egetenmeier, director de Facility Services de VARTA

Contacto: aquatherm GmbH | Biggen 5 | 57439 Attendorn | Alemania | Tel: +49 2722 950 0 | info@aquatherm.de

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